La prossima ridefinizione del Sistema Internazionale delle unità di misura

Il sistema delle unità di misura, che dal 1960 si chiama Sistema Internazionale, è da sempre in costante evoluzione.

Nel tempo non solo è aumentato il numero delle unità di misura di base - da tre a sette - ma anche le definizioni delle unità hanno subito cambiamenti.

Le unità di misura di base erano all’inizio definite per mezzo di oggetti fisici o proprietà della materia.
Consideriamo ad esempio il metro, che corrispondeva alla lunghezza di una barra di platino-iridio, conservata a Parigi presso il Bureau International des Poids et Mesures (BIPM), cioè l’Ufficio Internazionale dei Pesi e delle Misure. Oggi l’unità di misura della lunghezza è invece definita dalla distanza percorsa dalla luce nel vuoto in un determinato intervallo di tempo.

La velocità della luce è una costante fondamentale della fisica.
Nel corso del secolo scorso gli scienziati hanno imparato a misurare il valore delle costanti della fisica con crescente precisione e hanno scoperto che queste costanti offrono un riferimento molto più stabile rispetto agli oggetti fisici.

Logo del nuovo Sistema Internazionale delle unità di misura

Oggi tre unità di base sono già definite in termini di costanti della fisica:

  •  il metro in termini di velocità della luce (c)
  • il secondo in termini di frequenza della transizione iperfine dell’atomo di cesio (Δν)
  • la candela in termini di efficacia luminosa (Kcd)

 

Il prossimo cambiamento sarà la ridefinizione delle restanti 4 unità di misura di base in termini di costanti:

  • il chilogrammo in termini di costante di Planck (h)
  • l’ampere in termini di carica elementare (e)
  • il kelvin in termini di costante di Boltzmann (k)
  • la mole in termini di costante di Avogadro (NA)

 

La comunità metrologica internazionale è all'opera da tempo per prepararsi a questa svolta, che si prospetta come epocale perché permetterà di realizzare campioni di riferimento più stabili e riproducibili ovunque.

Dal 13 al 16 novembre 2018 si è riunita a Parigi la 26° Conferenza Generale dei Pesi e delle Misure, che ha dato il via libera alla ridefinizione delle unità di misura del Sistema Internazionale (SI).

Per l'entrata in vigore del nuovo SI non è stata scelta un giorno a caso: le nuove definizioni diventeranno operative dal 20 maggio 2019, data in cui si celebra la Giornata Mondiale della Metrologia.

Verso il nuovo Sistema Internazionale delle unità di misura
Ultima modifica: 14/12/2018 - 17:04